Les 5 du Vin

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Deux Pineaux des Charentes, deux bons produits d’Epargnes

On ne parle pas souvent du Pineau des Charentes, sur ce blog. C’est pourtant un produit digne d’intérêt – une fois sorti des productions les plus industrielles, on peut tomber sur de vraies pépites, des choses où le sucre ne vous anesthésie pas les papilles, des choses où il y a une vie après le doux.

Pour réparer cet oubli, Marc et moi vous offrons ce billet écrit à deux – il ne vous reste plus qu’à sortir le melon, le fromage bleu, le foie gras ou la salade de fruit…

Bons produits d’Epargnes

Installés à Epargnes, près de Pons, les Robert sont producteurs de Pineau des Charentes (et de Cognac) de père en fils depuis trois générations (bientôt quatre). C’est Pierre, aujourd’hui, qui est aux commandes. Le domaine viticole, qui s’étage en pentes douces sur des sables orientés vers l’estuaire de la Gironde, comprend 23ha de vignes, qui bénéficient de l’ensoleillement exceptionnel du littoral saintongeais. Celles-ci se répartissent entre cépages blancs (colombard, sémillon) et rouges (merlot et cabernet). La production est de l’ordre de 150.000 cols.

Voici deux Pineaux de leur gamme.

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Photo Marc Vanhellemont (c)

Pineau des Charentes Robert Pierre

Couleur tabac avec des reflets verts comme les Havane, un nez qui en dit long sur les douceurs à venir. Il évoque le jus de poire avec un rien de poivre et d’aiguilles de pin, du poivre et de la poudre d’amande avec cet éclat capiteux de barriques enivrantes. En bouche se mêlent trois impressions, la première, la douce, mélange le miel à la gelée de coing ; la deuxième, la fraîche, presse le citron et la mandarine ; la troisième, l’amère, distille la chicorée et la réglisse. Un trio au souffle important, dû à la magnificence du mutage, excite les sens.

Ce vin de liqueur est obtenu par l’ajout de Cognac au moût de Colombard. Cet ajout alcoolique empêche la fermentation. Le vieillissement se déroule en inox pendant 6 mois puis l’élevage se prolonge en tonneaux et fûts pendant 3 ans au minimum.

Vieux Pineau des Charentes Robert Pierre

Or légèrement cuivré, il exprime un effluve de Cognac prononcé ou plus précisément l’odeur de bois patiné des vieux fûts. Exhalaison chaude et puissante qui rappelle les soirées près de l’âtre. Quand les tisanes fument et apportent au nez ces mélanges savoureux de fleurs de chrysanthème, d’écorces d’orange, de poivre noir, de bois de réglisse, de verveine et d’ortie, … la liste s’allonge comme nos pieds près du feu, la bouche tendrement sucrée, une fine amertume gracieuse, une fraîcheur apaisante, un rêve confortable…

Le Vieux Pineau suit le même mode opératoire que le Pineau classique, il reste toutefois plus de dix ans en fûts de chêne.

 Marc & Hervé


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Le Tour – 100th edition: a few, mainly vinous reflections on France’s forthcoming global event

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Tour rider seeking refreshment@Pauillac July 2010

Firstly if your name is either Luke or Charlie then it my be best to pass on this post as its subject may provoke stress – something to be avoided if you are becoming senior in years.

On Saturday (29th June) the 100th edition of the Tour de France will start in Porto Vecchio in Corsica and finish three weeks later in Paris with a spectacular night-time show.   

I’m greatly relieved to see that for the 2013 edition, at least, that Professor Michel Reynaud has not succeeded in banning the names of grape varieties from the peloton. As last year we have a Pinot (Thibault) and a Pineau (Jérôme) riding. Both are French. Whether Jerome is a Pineau de la Loire or a Pineau d’Aunis I don’t know. However, I suspect that Thibault is a Pinot Blanc rather than a Pinot Noir, Pinot Meunier etc. as he is under 25 and able to compete for the White Jersey for the best young rider. 

Although there are more than 200 riders starting there would appear to be no other riders named after grape varieties. The excellent Wine Grapes by Jancis Robinson MW, Julia Harding MW and José Vouillamoz was indispensable for checking cyclists’ names against grape varieties. 

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The heavyweight Wine Grapes topping the scales@3.074 kilos

There are, however, a number of riders’ surnames that would be suitable for grape varieties/wines. To cite a few: Michael Albasini must be a dry white from either Italy or Portugal; Johannes Fröhlinger might be an Austrian cross between Riesling and Grüner Veltiner; and Przemyslaw Niemiec could be a tannic red grape from Slovenia or Croatia.  

Albeit that Reynaud has only recently submitted his report on addiction to the French government, the organisers may nevertheless have been wary of highlighting wine too far in the Tour’s 100th edition (http://www.steephill.tv/tour-de-france/#route-map). The 2013 Tour does not visit Bordeaux, Burgundy or Champagne.

It does pass through the Loire but the only appellation it goes through is Saint-Pourçain – a refreshing glass of Tressalier in passing perhaps?  The route skirts to the east of the Côte Roannaise before the stage finish in Lyon. For the finish in Tours the bunch will approach from the west – to the north of the vineyards of Bourgueil and Saint-Nicolas-de-Bourgueil. The following day it passes through Cormery and Genillé as it heads towards Saint-Amand-Montrond. Later it passes just the east of the northern Rhone vineyards but will pass through the Côtes du Rhône around Vaison la Romaine and some Côtes du Ventoux before tackling the classic climb up the Ventoux itself. Later the peloton may glimpse a few vines in Savoie. Earlier on the riders will have seen vines in Corsica, Provence, Languedoc and perhaps some of the Gaillac vineyards for the stage finish in Albi.

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Mont Ventoux – one of the Tour’s mythical climbs viewed from Rasteau showing the more gentle ascent. Riders will skirt round the base to climb up from Bedoin the steeper side.

Of course, the route planning may have nothing to do with Professor Reynaud rather down to Christian Prudhomme and his team wishing instead to demonstrate the diversity of French wines.

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