Loire news – 20 ans de Gorges, 1st International Chenin Congress, 2018 Loire vintage


20 ans of the Association des Vignerons du Cru Gorgeois 


Six producers in the vinesSix celebrating Gorges producers in a vineyard

Cahier des Charges

2013 Fred + Gabbro+ River

2013 Gorges La Vigneaux, Fred Laffer with a lump of gabbro
– Sèvre Nantaise in the background

Last Thursday I was privileged to be invited to the celebration for the 20 years of the Association, which was officially formed in 1998. However, its origins date back to the winter of 1996/97 when five Gorges producers – Michel Brégeon, Gilles Luneau, Christophe Boucher, Damien Rineau and Thierry and Christophe Luneau got together to define the criteria for a top quality Muscadet.

After much work the INAO recognised in 2011 Gorges as one of the first three Muscadet Cru Communaux, along with Clisson and Le Pallet. The criteria for Cru Gorges include: vines planted on the type of soil called gabbro, green harvest to aim for a yield of 40 hl/ha, the wine to spend 24 months on its lees and once in bottle a jury of experts have to agree that the wine is up to scratch.

Interestingly compulsory hand picking is not in the criteria. Perhaps this will be the next step as an insistence on hand picking would really mark out this top tier of Muscadet as something qualitatively different from the rest. Furthermore given the tiny quantities of Cru Communaux currently being produced obligatory hand picking ought to be easy enough to arrange.

We tasted some 15-20 different Cru Gorges from a number of different vintages. Overall they underlined that these Cru Communaux are indeed a step up and that, although slightly more expensive they still offer great value for money – these are very fine wines.

2000 Gorges

2000 Gorges, Christophe and Brigitte Boucher
served in magnum for lunchtime apéro
when it was magnificent.
Unfortunately they tried pairing it with

the dessert which in my view didn’t work at all. 

Our fine lunch was @ The Restaurant L’Atlantide


Moulin Papier Liveau

Our day started with a visit to the recently restored Moulin à Papier at Liveau, a hamlet of Gorges. 

Water wheel

Part of the water wheel in the Moulin


The process of making paper



The First Chenin Blanc Congress in Angers: 1st – 3rd July 2019  


1-3 July 19

Le mot de la Présidente


Nous avons le plaisir de vous annoncer que le Val de Loire accueille le 1st Chenin blanc International Congress à Angers, les 1,2 et 3 juillet 2019.

Cette première édition est co-organisée par l’Académie du Chenin et Destination Angers en partenariat avec Interloire, la Fédération Viticole d’Anjou Saumur, la Fédération des Associations Viticoles d’Indre et Loire et de la Sarthe, l’Université de Stellenbosh et la South African Chenin Blanc Association.

Ce congrès destiné aux professionnels du monde viticole, s’inscrit dans la continuité des colloques de 1996 sur les Terroirs viticoles ( INRA Angers), de 2003 sur les Paysages de vignes et de vins ( Union des Œnologues de France/INRA Abbaye Royale de Fontevraud), des trois éditions de 2002, 2003, 2004 des Rendez-vous du chenin ( Union des œnologues de France) et de la journée d’étude : Chenin de 2015 ( Musée de la Vigne et du vin, St Lambert du Lattay).

De dimension internationale, il est un lieu de rencontres et de débats sur l’avenir du Chenin blanc face aux défis de la viticulture mondiale, défis environnementaux, climatiques, économiques, sociétaux et culturels du XXI° siècle.

Le comité scientifique prépare un programme exceptionnel, conforme à notre engagement d’excellence face à l’innovation, l’expertise et la créativité du monde viticole.

Ce congrès international met en avant le cépage Chenin blanc, sa versatilité, sa singularité et ses terroirs.

Evelyne de Pontbriand
Présidente du Chenin Blanc International Congress
Présidente de l’Académie du Chenin


2018 Loire vintage 

Black hod guy

Hod carrier @Domaine Pierre Luneau-Papin, Muscadet Sèvre-et-Maine 

Romanian pickers

A trio of pickers from Romania @ Vincent Caillé’s Le Domaine le Fay d’Homme  

The vintage is now underway with some producers starting as early as the first days of September. Overall quantity is up except for producers badly hit by mildew due to the heavy rains and humid conditions of late May/early June. Quality wise this appears to be the fifth successive good to excellent Loire vintage, which is quite unprecedented.


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