Les 5 du Vin

5 journalistes parlent du vin

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A Bordeaux outing

The starting point: an informal tasting of some 1998’s at Château Soutard

It’s been a while since I last decided to make a short trip into a wine region in a fairly improvised manner, by which I mean with no particular plan and just the idea of having fun and learning something. After a couple of days teaching groups of MBA students at the INSEEC school in Bordeaux, and thanks to an invitation from Château Soutard in Saint Emilion, this short trip started in the evening with this very enjoyable and interesting tasting of 6 wines from the 1998 vintage, 5 of them from the Bordeaux right bank, plus a sort of joker from Australia, Penfolds Bin 707, a pure Cabernet Sauvignon. No notion of competition here, just the pleasure and interest of tasting, semi-blind, the wines shown below. Only the Bin 707 was served from an uncovered bottle, the others were served in decanters.

Château Soutard has been magnificently restored by its new owners, La Mondiale, since 2006. It certainly helps to have a solid budget available when restoring one of the region’s finest houses! The idea of this tasting germinated during an informal discussion a few weeks ago between Véronique Corporandy, cellar-master at Soutard, Thomes Duclos, the estate’s consultant enologist from Oeno Team, Ludovic Martin, a wine merchant from Saint Emilion, and myself. I said that I would bring a different 1998 as a contribution and I was lucky enough to get my hands on a bottle of Penfolds Bin 707 for the occasion. They wanted Grange 1998, but it seems pretty much unattainable these days and in any case I thought that it made more sense to bring a wine made with a Bordeaux grape variety. For the tasting during dinner organized thanks to M et Mme de Villaines, the hosts at Soutard, we were joined by Olivier Brunel, the estate’s vineyard manager.

The wines, apart from the Australian, were all from Saint Emilion and Pomerol. The idea was to see how each had fared over almost 20 years since their vintage, and what they tasted like now. I won’t give you any long tasting notes here for two reasons. Firstly, as I said, this tasting took place during dinner and I don’t find it easy to make detailed notes on such occasions. Secondly I tend to find such long notes rather fastidious, too personal and, finally, not very useful. I will just mention the general profile of the wines with some other comments. The order of these notes corresponds to the order of service. As I have already said, the first five wines were served blind.

The wines in their order of serving, from left to right

Cadet Piola 1998, Saint Emilion

Pronounced aromas of plums and prunes, still quite intense with some tannic presence and good freshness. A pleasant surprise.

Larmande 1998 (magnum), Saint Emilion

Very pleasant and softish nose, still edged with its oak upbringing. Fine, with good fruit character and some power behind that. The magnum surely makes it seem younger than its age and confirms the feeling that wines for long keeping should be bought in large bottles when possible. I have some magnums of the 1986 vintage from this estate and I think that I should be opening them soon.

Lafleur 1998, Pomerol

This is a lovely wine, with enormous finesse and was clearly my favourite of this tasting (and that of many of the other tasters also I think).  Very fresh and elegant, fine and long on the palate. An extremely stylish wine, quite delicious to drink now. It has that lift and delicacy that I cannot remember tasting in any other Pomerol apart from Vieux Château Certan. But I am not a specialist on Pomerols (or on much else for that matter!).

Soutard 1998, Saint Emilion

This was a disappointment. Rather oxidized and tired. The new owners would surely not have produced this!

La Fleur Petrus 1998, Pomerol

Quite rich but rather more ordinary than La Fleur, the other Pomerol in this series. It has aged well however and will clearly last for longer.

 Penfolds Bin 707 Cabernet Sauvignon, South Australia

This bottle was closed, perfectly it must be said, with a cork. It shows more density, warmth and intensity of fruit flavours than all the others. Still very young and, comparatively speaking, on the massive side. Could easily last for another 20 years and would be my choice if one was looking at that perspective.

Stage 2 : across the water to Dompierre in the Médoc

The next day I had decided to visit an old acquaintance, Michel Aroldi, whom I had not seen since a memorable tasting and evening at Château Plein Point in Fronsac back in 2007 during Vinexpo, together with a bunch of his winemaker friends including the late, lamented Didier Dagueneau. Aroldi has since sold his Fronsac estate, partially because he wanted to make wines from Cabernet Sauvignon (so maybe I should have taken the Bin 707 to him?). So he moved across the estuary and found an otherwise run-down estate but with a fully restored dwelling house near Saint Laurent, with 11 hectares of vines that are spread between three appellations: Médoc, Haut-Médoc and Pauillac. Michel is largely self-taught and pretty inventive in terms of wine making so I was very curious to see what he has done with his beloved Cabernet.

Michel Aroldi in some of his vines, with a view of the Gironde estuary in the background

The man has firm ideas about what he wants from a wine, and these are based around one essential ingredient: the quality and ripeness of its fruit flavours. To achieve this he works with a number of guiding principles. The soils are tilled and only organic fertilizers are used. The vines are pruned low and bunches never receive any sprays. Grapes are hand-picked into 10 kilogram boxes before being transported to the winery in refrigerated trucks at 3°C and then cold-stored before sorting on modern sorting tables after de-stemming. Both fermentation and ageing take place in oak vats (no stainless steel tanks or barrels are used) which are renewed every four years on average. CO2 is extensively used to avoid any oxidation and to reduce sulphur input. This also creates a pressurized environment during fermentation to avoid pumping-over. The pressure makes the juice bubble up to the top of the vat by itself and the cap is maintained within the juice by a loose grid and a slightly conical shape to the wooden vats. Only yeasts present in the cellar are used. Pre-bottling holding tanks are of concrete and are temperature controlled, causing cold precipitation of soldids and thus avoiding both fining and filtering. Sulphur levels are minimal.

His vineyard plots are spread out, deliberately he says, in oder to find the best in each appellation. One of the proofs of their good situation is that they escaped frost damage in 2017, due to the proximity of his vines to the Gironde estuary.

Once again, I cannot at this stage write detailed tasting notes as we tasted the wines during a delicious lunch of pigeon breasts, but I can give a general idea or two of the style. Three wines are produced: the Medoc, from 2015 onwards, is called Les Charmes Dompierre, the Haut-Médoc, La Croix Dompierre and the Pauillac, Dompierre.

Les Charmes de Dompierre 2015, Médoc

(retail price around 12 euros. 60% Cabernet Sauvignon, 40% Merlot)

Good fruit, already very drinkable without any invasive tannins which seem, on the contrary, very well integrated. It has the warm feeling of wines from this vintage that helps in its charm without being in any way too much.

La Croix Dompierre 2014, Médoc (this wine will be a Haut-Médoc as from 2015)

(retail price 20 euros. 85% Cabernet Sauvignon, 15% Merlot)

I did not make any notes for this. Sorry!

Dompierre 2013, Pauillac

(retail price 50/60 euros. 100% Cabernet Sauvignon)

What a performance to make this in 2013! Full-bodied and yet very fresh, glorious fruit and perfect balance. Must be one of the best wines from this region and vintage that I have tasted.

I must admit to another shared passion with Michel: Italian motorcycles. Both of us are riders and also past and present owners of various models of Moto Guzzis and Ducatis. I am currently pondering an Aprilia if I can sell my Norton Commando. Any offers out there?

This was a very promising introduction to these wines and I look forward to tasting them in more detail and with more attention in the future. I would recommend anyone to look out for them as they are clearly boxing some way above their respective categories!

Oh, and it rained all the time I was down in and around Bordeaux, almost for five days solid. By all accounts the water tables, which were dangerously low, have been restored. Driving along vineyard tracks between the bleak stumpy vines, winding my way back to the estuary from Saint Laurent, the water in the ditches was almost up to the tracks in many places and I had some fun slaloming between the potholes. Everyone in the vineyard is now hoping for a good shot of cold weather and praying that the frosts do not come later again.

David Cobbold

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Parkinson’s Fundraising Ride: Pauillac to La Livinière – 1er Etape: Pauillac to Langon

Parkinson’s team: Carole supported by
Lynda and Derek on either side
Lafite in background

Jim and Carole – the pedallers before the start

Derek and Lynda: support team 

 Well we are now on our way. After a short photo opportunity on the D2 road in front of Château Lafite we set off just before 8.45am. Originally we had planned to leave a little later but with the heat of Saturday and Sunday we decided it would be best to start as early as we reasonably could, so to avoid the hottest part of the day.

However, this morning turned out to be considerably cooler than the previous days as well as being overcast, so we enjoyed a very pleasant ride from Pauillac to Langon, the market town of Sauternes.

From Lafite we headed down the D2 – Route des châteaux – past many of the Médoc’s famous domaines until we reached the turning to Macau, which we opted for as this road is quieter than the lower part of the D2. 

Getting through Bordeaux proved to be pretty straightforward, especially once we reached the new Pont Chaban-Delmas, which includes a cycle lane that connects to a cycle track that runs for miles along the eastern bank until it joins the D10 to the south of the bridge that carries the Bordeaux by-pass to the eastern side of the. London is making some progress with its cycle super-highways but, from our experience today, lags behind Bordeaux.

It was an interesting ride down the D10 with the vineyards of the Côtes de Bordeaux followed by the lesser known sweet wine appellations like Cadillac, Loupiac and Saint Croix de Mont. 

After a brief stop in the centre of the old town of Cadillac we reached today’s finish at the Hotel Claude Darroze just before 2pm.

Words from Parkinson’s UK that underlines why we are riding:
‘People with Parkinson’s need a new treatment, the science is ready and we have the expertise.

Current Parkinson’s drugs aren’t good enough. They don’t stop, slow down or reverse the condition – they just mask it for a time. And they can have distressing side effects.

While there are a range of therapies, the main drug people rely on hasn’t changed for over 50 years. There has been lots of work to understand Parkinson’s, but not enough investment or leadership to join up the best ideas and deliver new treatments.

We’re now at the tipping point. With decades of research we’ve unlocked key discoveries that could transform lives. Parkinson’s UK is ready to drive forward the research community in a radical new approach to develop better treatments, faster as part of their We Won’t Campaign, which is raising vital funds for Parkinson’s research.’

We are delighted that our total now stands at £3,185.00 (£3,818.75 including gift aid). We are very grateful to our 70 generous donors. If you haven’t donated please do consider doing so and help us hit our ambitious target of £6000. 

All donations make a difference! Our fundraising page is here



Manicured Lafite 

Lafite and the Giant Defy

The market building in Cadillac

Derek finds that support can be tough….



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Parkinson’s Pedallers – Pauillac to La Livinière: 12th – 16th June 2017


GrpoutsideFergus Henderson (middle) with Jim, Carole Macintyre and Max Poynter Hall
Fergus has had Parkinson’s since 1998

Group inside

Fishy riders
A fishy perspective 

Lafite – le départ…

… jusqu’a Cru La Livinière, Minervois 

From one famous cru to another: Pauillac to La Livinière
Our challenge is to cycle from Pauillac, close to the Atlantic coast, to La Livinière in the Minervois, not very far from Mediterranean – a distance of roughly 500 km, just over 300 miles!

Pauillac is the home of some of the most famous Bordeaux vineyards – Château Lafite Rothschild, Château Latour, Château Mouton Rothschild. Our destination is La Livinière where we will, hopefully, catch the Boulevard Napoléon Fête du Vin, celebrating the wine of Fergus Henderson and Trevor Gulliver, co-founders and co-owners of London’s St John Restaurant. The wine is made from their vineyards high up in the hills of the Minervois.

Fergus Henderson & Trevor Gulliver’s vines high up in the hills of the Minervois

It was at last year’s wonderful Fete du Vin at La Livinière that we came up with the idea of doing a charity ride and Fergus, who has had Parkinson’s since 1998, was the inspiration for selecting Parkinson’s UK as our chosen charity. Fergus is a well-known and highly regarded British chef and author of The Whole Beast: Nose to tail eating, which explains his philosophy and provides some of his innovative recipes that make use of all parts of the animal.

Another inspiration for our ride is a long-time friend of ours, Ivor Morris, who was a very able and keen racing cyclist and founder of the London Fire Brigade Cycling Club. It was Ivor who first inspired us to take up serious cycling and get into time trialling in the late seventies and the eighties. Ivor died in early January 2008 after suffered from Parkinson’s for many years. We have very fond memories of dropping down to Ivor’s to watch the short snippets of news on the Tour de France, long before it became a popular spectator sport.

Parkinson’s is a progressive neurological condition for which there is as yet no known cure although there are hopes of a breakthrough in the near future. Parkinson’s UK plays a very important role in supporting and promoting research and driving better care, treatments and quality of life for those living with Parkinson’s.

To date the full-time cyclists for the whole distance are Jim Budd and Carole Macintyre. We have the invaluable support of Lynda Maple who will drive the support car, carry our gear and, if necessary, rescue us en route! We are delighted that at least one brave soul, Max Poynter Hall from St John Restaurant, will be joining us for one stage of the journey. We are looking for others!

Why not give it a go for a great cause? Contact us by emailing budmac@btinternet.com


Virgin Giving site – every donation makes a difference!

Jim’s Loire

Parkinson’s UK

Parkinson’s is a progressive neurological condition. This means that it causes problems in the brain and gets worse over time.

Although there are increasing effective treatments, there’s currently no cure for Parkinson’s and we don’t yet know fully why people get the condition. (See Luke’s comments below.)

But there are lots of different treatmentstherapies and support available to help you manage the condition as well as continuing research.

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Bordeaux, pfff…

Le journal Sud-Ouest l’a baptisé d’un nom bien franglais: le « Serial Creveur de pneus ». Celui-ci sévit en Gironde depuis deux ans, et tout particulièrement à Talence, ces derniers temps. On ne compte plus les voitures qu’il a vandalisées. Pour rappel, Talence, c’est ce quartier de Bordeaux qui abrite le Château Haut-Brion.


Ne vous méprenez pas : je ne crois pas un seul instant que Robert de Luxembourg puisse se livrer à de telles incivilités (oui, c’est le jargon moderne pour ce genre de déprédations – à défaut d’apaiser les victimes, un bon euphémisme permet aux autres de moins s’inquiéter). Mais mon esprit taquin a échafaudé un autre rapprochement.

Bien que je réprouve tout délit et tout dommage fait aux personnes ou aux biens, je me demande si le temps n’est pas venu de dégonfler… les tarifs de certains Bordeaux.

Comme bien souvent, en la matière, l’arbre cache la forêt: des milliers de domaines du Bordelais vivotent en pratiquant des prix très bas, dont une bonne part, en proposant une qualité tout à fait honnête, voire inespérée compte tenu de leur faible capacité d’investissement ; tandis qu’une trentaine de crus surmédiatisés, en vertu d’un classement datant du temps de la marine à voile, pratiquent des tarifs exorbitants. Au point que j’ai beaucoup de mal à estimer leur rapport qualité prix : un vin de 100 euros est-il deux fois meilleur qu’un vin à 50 ? Et 20 fois moins qu’une bouteille à 2.000 euros?

Mais il me faut être plus précis.

La preuve par Wine Searcher

Sur Wine-Searcher, ces jours-ci, le prix moyen hors taxes d’une bouteille du Château Haut-Brion – restons à Talence – est de 532 euros la bouteille (tous millésimes confondus) ; ceci, pour un «ranking» de 95/100 et un «rating» de 4 étoiles sur 5. La première note est donnée par tout un aréopage des critiques professionnels internationaux, parmi lesquels on trouve Jancis Robinson, James Suckling, la RVF, le Wine Enthusiast, le Wine Spectator et Robert Parker (rassurez-vous, je n’y suis pas); la seconde est donnée par les utilisateurs du site; en l’occurrence, pour Haut-Brion, 557 commentateurs.

Bien que subjectifs, ces indicateurs ont l’avantage d’être basés sur un assez grand nombre de commentaires, et sur plusieurs millésimes.

Quant au prix, il s’agit aussi d’une moyenne sur l’ensemble des pays couverts par Wine-searcher ; il n’est donc pas dit qu’on ne puisse pas trouver moins cher ici ou là… ou plus cher.

Wine-Searcher donne la même note critique (95/100) et la même évaluation des utilisateurs (4/5, pour 461 notes) à Petrus. Mais le prix moyen annoncé, lui, est de… 2.450 euros.


Moralité : les deux vins sont jugés comme excellents; ils sont tous deux très chers, certes, mais il y a une échelle dans la cherté: Petrus présente un rapport-qualité prix 5 fois inférieur à Haut-Brion. Si vous en avez ouvert une bouteille pour ce midi, vous pouvez toujours vous consoler en pensant que Le Pin (2.352 euros), n’obtient que 94/100.

J’ai voulu comparer les prix d’autres vins présentant la même notre critique de 95, et au minimum la même évaluation des utilisateurs.

Toujours à Bordeaux, j’ai ainsi trouvé Château Ausone, au prix moyen de 681 euros (toujours hors taxes), ou encore Latour, à 731. Mouton-Rothschild, lui, est à 568 euros.

Mais j’ai surtout trouvé, hors de Bordeaux, le Côte Rôtie La Turque de Guigal, à 358 euros (avec une évaluation des utilisateurs de 4,5/5), Egalement dans le Rhône Septentrional, il y a la Cuvée L’Ermite, l’Ermitage de Chapoutier, à 233 euros (évaluation des utilisateurs: 4,5/5). Encore plus fort, La Réserve des Deux Frères, l’excellent Châteauneuf-du-Pape de Raymond Usseglio (4,5/5 également), est à seulement 151 euros


Pour sortir de France, notons que le fameux Unico de Vega Sicilia (95/100 du côté des critiques, 4,5/5 du côté des utilisateurs) affiche un prix moyen de 322 euros. Le Grange de Penfold’s (95/100, 4/5), lui,  est coté 495 euros.

Rares sont les rouges étrangers qui parviennent à dépasser les tarifs moyens des crus de Bordeaux en prix : j’ai noté l’Espagnol Pingus (95/100, 4/5), à 756 euros ; ou encore la cuvée Nacional de la Quinta do Noval (95/100, 1.000 euros). Mais il s’agit de petites productions, la rareté peut jouer (même si elle n’explique pas tout).

Et du côté des blancs liquoreux?

Le Château d’Yquem obtient une note de 96/100, une évaluation des utilisateurs de 3,5/5, pour un prix de 435 euros.

Le Riesling SGN de Hugel obtient la même note de 96/100, une évaluation des utilisateurs de 4,5/100, pour un prix de 118 euros.

Côté étranger, je n’ai guère trouvé que le Hongrois Oremus (95/100, 4,5/5), pour atteindre des niveaux de prix comparables aux GCC (426 euros), et encore s’agit-il de la qualité eszencia, très rare (et qui se mange autant qu’elle se boit, à ce degré de concentration!).

Bien sûr, il y a un biais dans cette comparaison; les domaines qui vendent le plus de vieux millésimes, cotés encore plus chers, sont défavorisés. Or les GCC sont les vins dont on trouve le plus de vieux millésimes à la vente.

J’ai donc établi un autre classement, dans lequel seul le prix le plus bas (quel que soit le millésime, primeurs exclus) entre en ligne de compte. Pour quelques uns des vins déjà cités (cotés au minimum 95/100 et 4/5, donc). Voici le résultat:

Usseglio Les Deux Frères: 81 euros (millésime 2015)

Hugel Riesling SGN: 122 euros (millésime 1995)

Chapoutier Ermitage L’Ermite: 169 euros (millésime 2006)

Guigal La Turque: 204 euros  (Millésime 2012)

Haut-Brion: 211 euros (millésime 2013)

Yquem: 266 euros (Millésime 2013)

Mouton-Rothschild: 286 euros (millésime 2013)

Ausone: 320 euros (millésime 2013)

Penfolds Grange Bin 95: 329 euros (millésime 2009)

Petrus: 1.449 euros (millésime 2013)

Du moment que les vins trouvent preneurs…

Ma conclusion : que l’on prenne en compte les millésimes les moins chers, ou bien la moyenne de tous les millésimes à la vente, les plus grands crus classés de Bordeaux sont presque systématiquement plus chers que les vins de qualité et de standing comparable. Même au plus haut niveau de qualité, telle qu’on peut l’appréhender au travers des commentaires des experts comme des oenophiles.

Ce n’est pas faire du Bordeaux-bashing que de le dire. C’est juste un constat.

On m’objectera que les riches Bordelais n’ont aucune raison de brader des vins qui trouvent preneur, même à des prix indécents. Ou que c’est pareil en Bourgogne.

Et on aura raison. Mais si la vocation d’un journaliste est d’informer le public, et celle d’un critique de le guider dans ses achats, alors je trouve qu’il est de mon devoir de faire remarquer qu’il y a de meilleurs rapports qualité-prix ailleurs. A Bordeaux même, dans des crus moins prestigieux, beaucoup moins onéreux mais pas forcément moins qualitatifs ; et dans d’autres régions de la planète vin.

Les notes des vins très chers sont-elles forcées?

Une remarque en passant : il est très difficile, à Bordeaux, de trouver un vin à plus de 94/100 dont le prix n’excède pas les 200 euros.

Faisant moi-même partie de la tribu des critiques professionnels, j’ai du mal à me l’expliquer. Ma pratique de la dégustation m’a amené à Bordeaux à maintes reprises, notamment à Saint Emilion. J’y ai dégusté quelques vins qui m’ont semblé meilleurs que certains dont j’ai cité les notes ici, et qui sont proposés pour beaucoup moins cher. Je pense à Guadet, par exemple. À Castelot. A Fonroque.

A contrario, j’ai été parfois déçu par certains grands crus classés (je pense à Mouton ou Yquem) lorsque l’occasion – plutôt rare – m’a été donnée d’en déguster.

Est-ce à dire que pour certains de mes confrères, seul un certain niveau de prix justifie que l’on saute la barrière des 94? Ou à l’inverse, qu’il est de mauvais goût de ne pas donner 95 à un vin de plus de 200 euros ?

Si c’est le cas, il nous faudrait intégrer cette variable dans le calcul: combien de points doit-on donner en plus par tranche de 50 euros, par exemple ?

Et sur quels paramètres du goût un prix plus élevé peut-il bien jouer? La concentration? La complexité? L’amertume du ridicule?

Pour que l’exercice soit probant, il faudrait bien sûr exclure de l’échantillon tous les buveurs d’étiquettes. J’en connais en effet qui sont capables de changer leurs notes si par malheur, lors d’une dégustation à l’aveugle, ils ne donnent pas une note maximale aux vins les plus cotés.

Le grand avantage d’un blog comme celui-ci, c’est de ne pas avoir de compte à rendre à un quelconque éditeur, à un quelconque chef de pub, et donc, de ne pas devoir arrondir trop d’angles. De pouvoir dégonfler quelques baudruches, à l’occasion. Pfff…

Hervé Lalau Young, confident woman, changing a flat tire on her car on a rural road with a wind mill in the backgrounc

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C’est quoi, un grand vin de Bordeaux ? lllustration par un exemple

Je ne pense pas que tous les cas se ressemblent, mais certains peuvent bien illustrer des phénomènes, des tendances ou des modes, surtout quand il s’agit d’un produit qui est assujetti aussi directement à des contraintes de marché que le vin. Je veux parler aujourd’hui des vins les plus chers du bordelais, c’est à dire les crus classés (en 1855 ou à d’autres époques) et assimilés. Ces vins-là sont jalousés, vénérés, détestés, regardés de travers ou admirés, le tout selon le portefeuille, l’opinion politique, les préjugés ou les goûts de la personne qui tient l’opinion. Ce sont les leaders (avec quelques bourgognes, vins du Rhône ou du piedmont italien, de la Toscane ou de la Californie) du marché mondial si on considère les aspect prix de vente et demande du marché. La réussite de leur modèle économique, machine à bénéfices conséquentes, fait envie ou pas, selon les avis.  Il est intéressant de regarder ce modèle de plus près, même si on a cette ultime prétention, qui ressemble à une politique de l’autruche, qui consiste en un crachat plus ou moins généreux sur tout ce qui réussit. Comment ça marche un cru classé bordelais ?


J’ai eu récemment l’occasion de voir une bonne illustration de la méthode derrière cette réussite lors d’une dégustation que j’ai organisé pour un de mes clients. Nous avons dégusté 5 millésimes successifs de Pichon Longueville, cru classé de Pauillac, plus un de son second vin, appelé Les Tourelles. Les vins étaient présentés, avec une admirable clarté et une absence de toute langue de bois, par le directeur d’Axa Millésimes, Christian Seely. Voilà un cas devenu classique dans le bordelais : un cru classé, avec son bâtiment imposant, qui appartient à un investisseur institutionnel dont le métier n’a rien à voir avec le vin et qui est dirigé par quelqu’un qui n’est pas issu du sérail. Je passe sur la nationalité britannique de Seely, car plus personne ne considère réellement que Bordeaux reste une province anglaise ! Les atouts possibles d’une telle combinaison pour le vin produit, hormis les éléments liés aux hommes, pourtant essentiels mais variables ? De la rigueur dans la gestion, une notion de relativité aiguisée, un regard pragmatique sur les réalités des marchés, et du capital presque sans limites si le besoin se fait sentir. Du côté des contraintes, il ne faut pas fermer les yeux sur une obligation du résultat, car de telles entreprises ne sont pas des philanthropes. Et du côté des inconvénients ? Je vois la difficulté de lier de tels domaines à des individualités, voire à de l’humain, ce qui, dans le monde du vin, peut sembler négatif pour certains, mais pas pour tous.


Les millésimes dégustés étaient, dans l’ordre : 2007, 2008, 2009, 2010, 2011 (second vin), et 2011 (grand vin). Christian Seely a pris ses fonctions de Directeur d’Axa Millésimes en 2000, après avoir dirigé, avec beaucoup de réussite, une autre des leurs propriétés viticoles, Quinta do Noval, qui produit des portos magnifiques et, depuis peu, de bons vins secs. Sous sa direction, la quantité du « grand vin » produite à Pichon Longueville a été divisée par deux, car il s’est rendu compte, avec son équipe, que les meilleurs jus venaient presque systématiquement de certaines parcelles, les mieux exposées et/ou drainées, ainsi que des plus vielles vignes. En réduisant la quantité du grand vin à la production de ces parcelles, Pichon perdait beaucoup de volume, mais respectait le principe de « grand vin » à la bordelaise. N’est-ce pas une sacrifice énorme sur le plan financier ? Non, car en même temps, le prix de vente du grand vin a été multiplié par au moins trois, hors effet spéculatif sur certains millésimes (les 2009 et 2010 valent environ 180 euros dans le commerce aujourd’hui). Le second vin, les Tourelles, n’est pas du tout spéculatif et est positionné à entre un tiers et un quart du prix du premier vin. Evidemment une telle découverte, sur le rôle du site viticole et l’âge des vignes, ne constitue pas une révolution, mais son application et son effet sur le prix du vin illustre, en partie, la réussite économique de ce modèle bordelais.

Quant à la variabilité des millésimes et leur lien avec les prix de sortie en primeurs, Seely est totalement pragmatique et ne confond pas son ego avec les réalités du marché, ce qui ne semble pas être le cas de tous. Il considère normal et souhaitable que les prix fluctuent en fonction de la qualité et de la demande du marché. Le 2013, tant décrié, y compris par ceux qui ne l’ont pas dégusté, est sorti en prix de place autour de 40 euros la bouteille et a été totalement vendu en cinq jours. J’insiste sur le fait que je ne parle pas ici de mon point de vue d’amateur de vins, car je ne peux pas (et ne veux pas) payer plus de 50 euros pour une bouteille de vin. Et le grand vin de ce château, avec les marges des revendeurs, ne rentre évidemment pas dans mes critères de prix. Mais il faut aussi se rendre compte qu’il existe des centaines de milliers (ou bien plus, je n’en sais rien !) d’amateurs de vin dans le monde pour lesquels 100 euros n’est pas grande chose. Leur donner de la qualité ET un rapport qualité/prix qu’il jugent intéressant est l’enjeu pour ce type de producteur. Les très riches sont comme nous, sauf qu’il sont plus riches.

Autre particularité du système bordelais et particulièrement des crus classé et consorts : la distribution des ses vins par un réseau de négociants ayant des ramifications dans tous les marchés à travers le monde. Cela représente une économie très importante pour les producteurs, qui n’ont pas besoin, du moins directement, de payer une force de vente. Et l’avantage financier pour le producteur se trouve augmenté par la pratique de la vente en primeur (que je n’approuve pas, mais qui fonctionne bien), autorisant un financement des stocks par des clients.

Et les vins dans tout cela ?

Pichon Longueville 2007

Nez fin, un peu fumé, élégant et encore joliment fruité. Sa fraîcheur est un marqueur de ce millésime à peine mur, mais il n’y a aucune trace de verdeur dans ce vin. Bonne longueur pour ce vin classique qui permet de mesurer les progrès réalisés à Bordeaux depuis 30 ans. On peut très bien le boire maintenant mais il se gardera bien une bonne dizaine d’années.

Pichon Longuevelle 2008

Plus dense et plus austère par sa structure que le 2007, ce vin est aussi d’une grande finesse de texture et son fruité est très plaisant. La finale est encore un peu carré. Sera à son mieux dans 5 à 10 ans et a une capacité de garde qui est au moins le double du 2007.

Pichon Longueville 2009

Sa puissance et sa richesse sont clairement marqué par les températures très élevées de l’été dans cette année atypique. Tout est là, partant d’une grande maturités des tannins, mais je lui trouve trop de chaleur en finale pour un équilibre à mon goût, et que je recherche dans un vin du Médoc. La moitié de la salle d’une cinquantaine d’amateurs l’a préféré au 2010., et donc sa capacité de séduction n’est pas en cause.  Mais je me situe résolument dans l’autre moitié.

Pichon Longueville 2010

Un vin totalement admirable pour moi. J’aimerai avoir les moyens d’en mettre une caisse ou dix dans ma cave ! Le nez est d’une grande élégance, harmonieux et plus complet, plus complexe que celui du 2009. En bouche c’est aussi juteux que long, parfaitement équilibré autour son fruité somptueux qui est porté par une grande sensation de fraîcheur. Tout ce que j’aime dans les vins à base de cabernet.

Les Tourelles de Pichon 2011

Evidemment plus fluide et souple que ce qui précède. Les tannins sont encore un peu sec, et l’ensemble n’a pas la longueur du grand vin. Mais c’est assez fin et très bon. Et un tiers du prix de l’autre.

Pichon Longueville 2011

Une sensation de puissance maîtrisée. Finesse et force vont de pair dans ce vin très fin qui donne envie de le revoir dans une dizaine d’années. A mon avis au-dessus du 2008.



Il y aurait bien d’autres chose à dire sur ce qui constitue un grand vin. Je pense en particulier aux équipes qui les font, à leur expérience du lieu et de la matière végétale, aux techniques employés et à la rigueur de leur application. Mais aussi l’enthousiasme des responsables, si bien illustré par Christian Seely à cette occasion. Je pense aussi à la longévité de ces vins, et, particulièrement dans le cas des vins du Médoc, à leur relatifvediscrétion, cette sorte de retenu qui les fait passer, aux yeux d’amateurs de sensations fortes, pour des autistes du vin. Pour moi, au contraire, ils parlent bas, mais d’une voix assurée, confiante mais pas arrogante. Méfions-nous des idées reçues, toujours.