Les 5 du Vin

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Central Loire Vineyards – 1990 – 2017

CrossSancerres

1990 - 2017a

The last 27 years has seen very considerably changes in the Central Loire Vineyards. With one sole exception it has been a tale of success and expansion. It is fascinating to compare the area planted in each of the Central Loire appellation in 1990 with the area planted in 2017.

An overall increase of 2451 hectares in production – a 77% increase – are the headline figures. However, the dramatic revival of appellations such as Quincy and Reuilly that in the 1970s and for much of the 1980s are perhaps the most interesting. The revival of Reuilly owes much to the late Claude Lafond, who had the vision to persuade the few producers to work together and to establish a common wine-making facility above the small town of Reuilly. It was similar in neighbouring Quincy where a common winery was built at the village of Brinay. These wineries are different from a cave co-operative. Here the producers make with guidance, keep and sell their own wine themselves. The facilities are shared but not the wine.

Equally the expansion of Menetou-Salon up by nearly 200% from 196 hectares in 1990 to 576 ha last year is impressive. Sancerre and Pouilly-Fumé have seen the largest increase in terms of hectares – 1032 ha and 580ha respectively.

Pouilly-sur-Loire – 100% Chasselas – is the only appellation in decline: slipping from 56 hectares planted in 1990 to just 27 last year. Doubtless those lost hectares of Chasselas have been replanted with Sauvignon Blanc – Pouilly-Fumé is so much easier to sell.

The changes in the Central Loire are in marked contrast with the contraction in the area planted with Melon de Bourgogne for Muscadet in the Pays Nantais. In 1990 all the Muscadet appellations covered 11,280 hectares – this doesn’t include Muscadet Côtes de Grandlieu which was promoted to appellation status in 1994. At its highest point Muscadet reached some 13300 hectares. By 2016 this area had dropped to a total of 8200 ha. Of these Muscadet Sèvre et Maine accounted for 6300 ha, Côtes de Grandlieu – 230 ha, Coteaux de la Loire – 150 ha.

Even with this sharp contraction Muscadet (820 ha) is still substantially larger than the whole of the Central Vineyard combined – 5750 hectares.

 

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Central Loire Vineyards: forthcoming events

Events: 14th August to 9th September 2017 

Plenty of events here for the diaries of those of you in the Central Loire vineyards for the next month or so. 

 

 

 

 

 

 

Exhibitions:

 

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Châteaumeillant @25

Map1

Map2

In 2009 you could probably have become a world expert on the wines of Châteaumeillant by spending a single day there. Today it will take a little longer before such a claim can be made as there are now 25 producers up from just the four or five in 2010.

Châteaumeillant, on the northern edge of the Massif Central, is very close to being plumb in middle of France. It is only 35 kilometres by road from Bruère-Allichamps, which claims the title of being the village that lies in centre of France.

Although there are 550 hectares classified as Châteaumeillant, there are only 86 hectares prestently in production with 3164 hectolitres made in 2013. At the end of the Second Empire (1870), however, there were 1200 hectares here before the region’s vines were badly hit by phylloxéra at the end of the 19th Century.

In 1965 Châteaumeillant became a VDQS and was promoted in 2010 to appellation contrôlée status when the VDQS designation was phased out. The only permitted grape varieties are Gamay and Pinot Noir along with Pinot Gris for rosés in the style of a vin gris. Due to the stupidities of the INAO the use of Pinot Noir is limited to 40% of the blend. In contrast pure Gamay is permitted. 98% of the production is sold in France with Belgium, Germany and Japan the principal destinations for the 2% exported.

Last week’s Salon des Vins de Loire was an excellent opportunity to catch up on recent developments in Châteaumeillant. I had been aware for a good couple of years that several Quincy producers now had vines in Châteaumeillant including Domaine Vincent Siret-Courtaud, who I think was the first to tell me of this interesting development. Vincent acquired three hectares of vines in Châteaumeillant in 2010 in addition to his 10 in Quincy.

Being able to make red and rosé wine is the obvious attraction for Quincy producers where Sauvignon Blanc is the only permitted variety. A good number of Quincy producers, like Jean Tatin and Chantal Wilk as well as Jacques Rouze, have vines in Reuilly but Châteaumeillant gives them another option.

As well as Vincent other Quincy producers with vines in Châteaumeillant include Domaine Jacques Rouze with 1.70 ha with 2012 as their initial vintage and Domaine Lecomte (Nicolas Lecomte) with three hectares and Domaine Roux (Albin Roux) with 3.3 ha.

One good innovation at this year’s Salon was to group a number of young producers together – several Châteaumeillant producers featured here. As well as Nicolas Lecomte, Vincent Siret-Courtaud and Albin Roux, there were two who are based solely in Châteaumeillant: Claire Goyer (Domaine Goyer) and Angelique Gabrielle.

Claire and Samuel, her husband, started their small domaine in 2013, so 2015 is their third vintage. Beginning with 1.3 hectares they have recently added a further hectare.

Angelique only started in June 2014 and has 4.44 hectares – 1.74 of Pinot Noir, 2.00 Gamay and 0.70 of Chardonnay and Sauvignon Blanc. Her parents are vignerons between Chablis and Auxerre.

In contrast to those above, who all have quite small holdings, Domaine Nairaud is easily the largest concern with 20 hectares of vines and with its associated company Biturges Vins occupies the building where the former Cave Cooperative was based.

I was impressed by the general standard of these generally easy drinking wines, which should appeal to #winelovers who are now looking for lighter, less heavy reds. I am planning to visit Châteaumeillant soon, probably in June, and will then report back in more detail.

A suivre!

IMG_2001Angelique Gabrielle

IMG_1900 Vincent Siret-Courtaud 

IMG_1912Nicolas Lecomte

IMG_1915Albin Roux

IMG_1934Claire Goyer 

CômeRouze
Côme Rouze

IMG_2007
Fabrice Deterne, Domaine Nairaud

Buddhaas


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2015 – it’s all starting to kick off in the Loire!

Picking in Sancerre September 2009

Picking in Sancerre late September 2009

The 2015 Loire vintage is now underway and is likely to continue at least until the middle or end of October. It is certainly quite an early start – not as early as 2011 when some Touraine producers, such as the Clos Roche Blanche, started in late August. Nor as early as 2003 when Reuilly was picking by around 20th August. But it is certainly the earliest since 2011 and unusually everything seems to be starting around the same time.

The Ban des Vendanges for Pinot Gris in Reuilly was last Friday, while for Quincy it was yesterday, Sancerre/Pouilly will be this Wednesday. Often there can be a week to 10 days between the start in Reuilly/Quincy and Sancerre beginning. Not so in 2015 – everything seems to be more telescoped!

Here is a report received yesterday from Charles Sydney, a courtier en vin based in Chinon:

‘Phil and I were out in the Touraine on Thursday – growers were picking some of the earlier ripening parcels in Noyers, Oisly and Cheverny, so I guess elsewhere too.

Philippe Trotignon’s cahier shows 4 trailers coming in between 12 and 12.7° potential with acidity around 5 grams – definitely time to pick 🙂

Only problem is the lack of grapes in the vineyards, at least for Sauvignons in the Touraine – Muscadet and Anjou look better fortunately. It’s some time since we’ve seen such small grapes on such small bunches. That’s down to those few chilly days pre-Vinexpo, just at the end of harvest.

Some growers are starting in Muscadet this week but most are waiting – while others in Sancerre and Pouilly are starting! Le monde à l’envers !’

Fingers crossed for a month or more of sunshine!’

Further west picking of the Chardonnay for Crémant de Loire and Saumur Mousseux started yesterday around Le Puy Notre Dame. See here.

In Muscadet Domaine de l’Ecu and Luneau-Papin will be starting this week. Normally they would be considerably in advance of Sancerre.

Emmanuel Ogereau (October 2014)

Emmanuel Ogereau (October 2014)

From Anjou – Emmanuel Ogereau (Domaine Ogereau, Saint-Lambert-du-Lattay):

‘Les vendanges se préparent très bien en Anjou.

Les vignes ont très bien résisté à la sécheresse au mois de Juillet. Les pluies du mois d’Août leur ont fait le plus grand bien.

Les Chenins sont très jolis pour le moment. Ils sont très goutés et les peaux sont déjà assez fines.

On pourrait donc vendanger assez rapidement. Les vendanges pourraient débuter autour du lundi 21 septembre. A voir comment ça évolue…

On espère que le temps sec et frais de ces derniers jours va se maintenir le plus longtemps possible. On croise les doigts.

Pour les Cabernet, on a le temps. Pas de vendanges avant le mois d’octobre.

On est impatients de vendanger notre vignoble de la Martinière à Quarts de Chaume pour la première fois.’

Due to various commitments we are unable to get out to the Loire until 16th September. It goes without saying we are impatient to get out and see what is happening first hand!

Reflecting on Chenonceau

Reflecting on Chenonceau


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The success of Sancerre

Sancerre from the west.

Sancerre from the west.

A week yesterday my co-Cinq colleague David Cobbold reported on a tasting of wines from the Loire’s Central Vineyards. He suggested that Sancerre producers were perhaps resting on their laurels and that the size of the Central Vineyard appellations corresponded to their success.

No doubt there are producers in Sancerre who sit on the appellation’s current reputation but this is far from true for the leading lights, who are constantly looking to improve their wines both through work in the vineyards and investment in equipment in the wineries. Anyone who wants to see the latest winery equipment used in the Loire heads to Sancerre. Unlike some wineries in Italy, parts of Spain, Napa or Chile you won’t find here modern day wine cathedrals designed at great expense to highlight the owners’ deep pockets. In Sancerre and elsewhere in the Central Vineyards there is happily a marked absence of bling. Here wineries are functional. Producers, like Alphonse Mellot and the Vacheron family, in the town of Sancerre itself are naturally constrained by the narrow streets, tightly packed houses and steep slopes. This also used to be the case in Chavignol but recently there has been a trend for some producers, for instance Gérard Boulay and Thomas-Labaille to build new wineries outside the Sancerre’s capital city, especially on the road between Chavignol and Saint-Satur. Even with greater space available these are functional buildings as is the new dairy built by Rians after they acquired the historic Crottin cheese maker – Dubois-Boulay.

Part of the Henri Bourgeois winery above Chavignol.

Part of the Henri Bourgeois winery above Chavignol.

The ever-expanding Henri Bourgeois winery must the most spectacular development in the region. When I first visited the domaine in October 1989 they had a relatively small winery next to Chavignol’s church. The original winery is still there but its has expanded very considerably up the hill. Again the buildings are functional and designed for easy working. Of course there is expensive kit inside but there for a purpose. The new arrangements for receiving and selecting their Pinot Noir grapes are coming through in the wines.

The Joulin celebrating the 2014 vintage.

The Joulin celebrating the 2014 vintage.

During my brief stay in Sancerre in April I visited three producers – Pascal Joulin (Domaine Michel Vattan) in Maimbray, Clément Pinard (Domaine Vincent Pinard) in Bué and Arnaud Bourgeois (Henri Bourgeois) in Chavignol. I largely concentrated on tasting the 2014s, which is a very good vintage here and was confirmed by my visits. What was impressive was the determination of all three to continue to improve the quality of their wines. At Domaine Vincent Pinard, for instance, the top cuvée of their Pinot Noir is destemmed by hand using a team of around 20. Naturally this attention to detail doesn’t come cheap – the 2012 Vendanges Entières sells for 33€ a bottle at the domaine. Would you find the same quality, however, in Burgundy for this price?

Clément Pinard

Clément Pinard

Arnaud Bourgeois

Arnaud Bourgeois

Given Sancerre’s current success and wealth it is easy to forget how poor and backward the area was still at the end of the 1940s and early 1950s. I always remember many years ago André Dézat recounting the lack of electricity in the early 1950s, that water had to be fetched from the well and that for most families in the area they made a living of sorts on a few hectares of polyculture. It was the arrival of the first tractors in the 1950s that allowed the dynamic to start to expand their holdings. This was also the epoch when the leading lights of the appellation started to take their wine up to Paris and so established a reputation. La Maison des Sancerres in the town of Sancerre does an excellent job covering the history of this period along with separate explanations of the geology of the area. This is the starting point for understanding Sancerre.

It should not be surprising that Sancerre is the easily the largest appellation in the Central Vineyards. Simply it has the biggest area of land suited to grape production. The suitable area in Pouilly is much more limited, while for Menetou-Salon it is largely the ridge that runs from Morogues to the town of Menetou-Salon – to the south there is too much clay and there are extensive forests to the north. Now there are 465 hectares planted but back in 1991 Gilbert & Gaillard in their Guides des Vins: Pays de La Loire listed Menetou at 100 hectares.

To the south west in the Cher Valley the land appropriate for vines for the ACs of Quincy and Reuilly is very much limited. For Quincy the focus is on the gravel banks laid down by the Cher and Reuilly relies on the the slopes facing the River Arnon, otherwise this is an area of cereal production. Both ACs virtually disappeared during the 1980s – G&G record 60 ha for Quincy and just 40ha for Reuilly. Following a welcome renaissance Quincy today has some 224 hectares planted with Reuilly on 186 hectares.

Santé!

JBGlassesss


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Réflexions sur les vins de Centre Loire

Vignoble_du_Centre_Carte

Un trop bref séjour récent à Sancerre pour animer une table ronde organisée par le CNAOC et portant sur des sujets de fond (le réchauffement climatique, les maladies de la vigne et la réduction des intrants, avec leurs conséquences sur l’encépagement et d’autres règles des appellations) m’a donné l’occasion de demander aux responsables de cette région de m’organiser une dégustation de quelques vins du Centre Loire. Le préavis que j’ai pu donner étant court, je les remercie d’avoir su bien organiser cette dégustation qui a réuni 68 échantillons de l’ensemble des appellations de la région. Je rajoute que cette inter-profession, bien conduite par Benoit Roumet, a l’intelligence de produire un dossier de presse factuel et riche, entièrement libre du bla-bla polluant qui sévit trop souvent dans ce genre de document.

300px-008_Sancerre_sur_sa_butteSancerre  vers cette époque : en tout cas cela ressemblait à ça vendredi dernier (photo Henri Moreau)

Voici les appellations de la région Centre Loire, par ordre alphabétique : Châteaumeillant (90 hectares : vins rouges et rosés de gamay ou pinot noir), Coteaux du Giennois (200 hectares : blancs de sauvignon ; rouges et rosés de pinot noir et gamay), Menetou Salon (550 hectares : blancs de sauvignon; rouges et rosés de pinot noir), Pouilly Fumé (1.320 hectares: blancs de sauvignon), Quincy (280 hectares: blancs de sauvignon), Reuilly (235 hectares: blancs de sauvignon, rouges et rosés de pinot noir, ainsi que «gris» de pinot gris), et enfin la plus grande et la plus connue, Sancerre (près de 3.000 hectares: blancs de sauvignon; rouges et rosés de pinot noir). Je sais bien que techniquement, les 30 hectares de Pouilly-sur-Loire en font partie aussi, mais il semble que le marché et les producteurs ont décidé d’un commun accord de laisser le chasselas aux Suisses ou aux Savoyards et il n’y avait aucun échantillon de cette appellation en voie (probable) de disparition.

carte Loire

La partie orientale du Val de Loire, là où le fleuve amorce son virage vers l’ouest, touche presque à la Bourgogne, ce qu’on voit à peu près sur la plus petite carte

Premier constat: cette région représente sur le plan géographique un point de rencontre entre vallée de la Loire et Bourgogne. Cela se confirme à la fois par son climat, plus nettement continental que les parties en aval sur la Loire, mais aussi par l’encépagement qui emprunte le gamay et pinot noir (et aussi, un tout petit peu, le pinot gris) à la Bourgogne, et le sauvignon blanc à la Loire. Rappelons que ce même sauvignon blanc existe aussi en Bourgogne, pas si loin de là, dans l’appellation Saint Bris, près de Chablis. Le cépage ne reconnaît pas les frontières que quelques imbéciles tentent de lui imposer par pur esprit de protectionnisme !

SANCERRE photo Bookinejpg autre image, plus estivale, du vignoble sancerrois où pentes et orientations varient pas mal (photo Bookine)

Deuxième constat: ces sept appellations connaissent des fortunes assez diverses, comme le reflètent leur tailles relatives. Sancerre mène clairement la danse régionale, avec plus du double de la surface de sa suivante, Pouilly Fumé. Si, historiquement, la proximité avec le fleuve a pu expliquer certains écarts de fortune, je pense qu’aujourd’hui, c’est surtout la facilité avec laquelle on prononce les mots qui joue un rôle prépondérant, sans parler de la qualité perçue des vins (vrai ou faux: j’ai bien dit «perçue»). Si on regarde les pourcentages des ventes réalisées à l’exportation, appellation par appellation il est clair que la taille et l’antériorité de l’appellation jouent un rôle, comme l’indique ce tableau :

 

appellation date création Superficie/ha % export
Sancerre 1936 3000 57%
Pouilly Fumé 1937 1320 53%
Menetou Salon 1959 550 13%
Quincy 1936 300 14%
Reuilly 1937 235 15%
Giennois 1998 200 17%
Châteaumeillant 2010 90 2%

 

Les deux plus grosses appellations sont, et de loin, celles qui exportent le plus. Menetou-Salon, qui les suit de loin, a un nom plus difficile à prononcer et une date de création plus récente. Je ne m’explique pas bien pourquoi Quincy est resté si petite et peu connue, mais il y a sûrement d’autres facteurs qui entrent en compte.

logo centre Loire

Maintenant, parlons de cette dégustation, qui donnera lieu à d’autres commentaires plus ou moins généraux. Je remercie les vignerons ayant accepté d’envoyer des échantillons avec si peu de préavis. Même si ce type de dégustation ne permet pas de donner une vision complète, et encore moins d’établir une quelconque hiérarchie dans la qualité, vu le nombre de vins représentant chaque appellation et chaque couleur (j’en donne les chiffres ci-dessous), avec 68 vins dégustés, je m’autoriserai quand même à faire quelques observations et à souligner mes vins préférés.

Les vins étaient jeunes, et parfois trop jeunes. Je m’explique: ils devaient tous être en vente actuellement: la majorité provenait des millésimes 2012 et 2013, mais avec pas mal de 2014 aussi, dont une forte proportion de Sancerre et de Quincy. La plupart de ces blancs de 2014 méritaient au moins 6 mois de plus d’élevage. La pression des marchés explique probablement une telle précipitation à mettre en vente des vins trop jeunes, car encore fermés et manquant d’affinage dans leurs textures comme dans leurs saveurs. Les millésimes 2012 et 2014 (avec un jugement de potentiel pour ce dernier à cause de sa jeunesse) m’ont parus au-dessus du 2013, dont la météo à rendu l’exercice difficile, je crois.

 

Les vins dégustés

Vins rouges : 1 Châteaumeillant, 1 Coteaux du Giennois, 3 Menetou-Salon, 5 Sancerre

Vins rosés : 2 Reuilly, 1 Menetou-Salon, 2 Sancerre (et un vin de table dont je parlerai)

Vins blancs : 4 Coteaux du Giennois, 4 Reuilly, 14 Quincy, 4 Menetou-Salon, 8 Pouilly-Fumé, 17 Sancerre

 

Mes vins préférés

Vins rouges

Menetou-Salon, Domaine Ermitage, Première Cuvée 2014

Menetou-Salon, Domaine Pellé, Les Cris 2012

Sancerre, M et E Roblin, Origine 2013

Sancerre, Domaine Henri Bourgeois, La Bourgeoise 2012

Vins rosés

Reuilly, Jean Tatin, Demoiselle Tatin 2014

Menetou-Salon, Domaine Ermitage, 2014

Vins blancs

Quincy, Jean Tatin, Succellus 2013

Quincy, Domaine Portier, Quincyte 2013

Quincy, Domaine de la Commanderie, Siam 2013

Quincy, Domaine Villalain, Grandes Vignes 2014

Menetou-Salon, Domaine Pellé, Le Carroir 2013

Menetou-Salon, Domaine Jean Teiller, Mademoiselle T 2013

Pouilly-Fumé, Château de Tracy, HD 2012

Pouilly-Fumé, Domaine Landrat Guyollot, Gemme de Feu 2012

Pouilly-Fumé, Serge Dagueneau et Fille, Tradition 2014

Sancerre, Domaine Laporte, Le Grand Rochoy 2012

Sancerre, Vincent Grall, 2014

Sancerre, Jean Reverdy et fils, La Reine Blanche 2014

 

Remarques sur ces résultats

D’abord le caveat habituel sur une dégustation, même à l’aveugle comme ici: ce n’est jamais qu’une photo instantanée, et qui ne montre qu’un fragment du paysage, vu la représentativité relative de cet échantillonnage. Seule une minorité des producteurs avaient proposé des échantillons. Mais on peut aussi constater que des producteurs dont j’ai déjà très bien dégusté des vins sont au rendez-vous. Je pense à Jean Tatin et au Domaine Portier à Reuilly et Quincy ; aux Domaines Pellé et Jean Teillier à Menetou-Salon ; au Château de Tracy à Pouilly et à Henri Bourgeois, au Domaine Laporte et à Vincent Grall à Sancerre.

Deux vins à part

J’ai mentionné un vin (rosé) produit sous la désignation « vin de table ». Il s’agit d’un cépage récemment sauvé de disparition et qui a été autorisé en plantation à titre expérimental, je crois (ou bien au titre de la sauvegarde de la bio-diversité, je ne sais plus !). Ce cultivar s’appelle le genouillet et le Domaine Villalain, de Quincy et de Reilly, a envoyé un échantillon de son millésime 2014. Je ne fus pas surpris d’apprendre qu’un des ses ancêtres est le gouais blanc, cette variété à la multiple descendance mais dont les vins peuvent aisément ressembler à de l’acide de batterie. Ce n’était pas franchement le cas pour ce vin, aux odeurs inhabituelles de paille et de sciure, avec une belle vivacité mais peu de fruit. Une curiosité, du moins pour l’instant.

Le pinot gris peut produire , sous l’appellation Reuilly, des vins qualifiés de rosés, mais dits « gris de gris » et en réalité blancs à peine tachés. J’ai beaucoup aimé celui de Jean Tatin, même si je le considère plutôt comme un blanc. Le nez est très aromatique et la texture suave. Equilibre et longueur sont excellents, avec juste une pointe de tannicité à la fin qui trahit un travail de macération, peut-être.

Les défauts de certains vins

Un vin bouchonné, quelques vins trop soufrés et un bon nombre de blancs mis en bouteille trop jeunes. En mettant ces vins blancs sur le marché si rapidement, on a tendance à les simplifier. Et, du moins dans le cas des Sancerre, il n’y a pas d’excuse du côté de la rentabilité. Après, il y a des questions de style. En ce qui concerne les vins de sauvignon blanc, je n’aime pas les odeurs agressives de buis ou, pire, de pipi de chat. Je crois que les deux proviennent d’une forte présence de molécules de la famille des thiols. On rencontre cela plus facilement lorsque les raisins ne sont pas assez mûrs. Peut-être aussi quand l’élevage n’a pas encore calmé ce type d’odeur primaire (un avis d’expert serait le bienvenue sur ce sujet technique).

J’ai aussi l’impression que Sancerre vit un peu sur sa renommée. Cela semble être les cas si on regarde la proportion de vins que j’ai appréciés par rapport au nombre d’échantillons dégustés (même si ça n’est pas très fiable statistiquement)…

Je n’ai pas les prix de ces vins, mais le rapport qualité/prix d’un Menetou-Salon, par exemple, est sans doute plus favorable en moyenne, que celui d’un Sancerre.

David Cobbold